怡神养性 “园艺疗法”防治疾病

国际著名饮食节目主持人甄文达特别喜欢园艺,他又特别喜欢种植香草,幽香渗来,烦恼尽消。家中的花园种了各种不同的蔬果,生菜、番茄、苹果、枇杷。他说,园艺种植令他能够静下来,专注而放松。

园艺是一种养生方式。中医更认为园艺是天、地、人合一的养生活动,通过人与土地接触,配合天时进行的种植活动,获取收成的过程也带来心灵的满足和喜悦。

提到园艺养生不得不从园艺疗法说起,因为园艺养生这一概念源自“园艺疗法”(Horticultural Therapy)。园艺疗法是利用活体植物的某些特点,如花的颜色、芳香的气味、可爱美丽的形态,以及园艺活动来调节人体健康或治疗某些疾病的一种保健和休闲形式,是让人们在培养花草的过程中,唤起对生活的热爱,产生愉悦的情绪,从而达到提高身体素质的目的。千百年前,人们就发现,在花园里散步,具有镇静情绪和促进康復的作用。古埃及医生给精神病患者治病的方法之一,就是置病人于公园之中活动。现代科学研究已证明植物对人的心理和生理状态有很大的影响。

园艺疗法助防治疾病

千百年前人们就发现,在花园里散步具有镇静情绪和促进康復的作用。通过园艺活动达至治疗效果,可追溯到古埃及时代。当时医生让情绪波动的病人漫步花园,藉以稳定情绪。在十九世纪,美国开始应用园艺治疗于精神病患者。二十至三十年代,园艺治疗被认可为一种治疗方法。随?广泛应用于不同对象,大学及专上学院开始举办园艺治疗课程。而美国园艺治疗协会亦于一九七三年成立,推广园艺治疗及执行专业註册制度。

园艺疗法Horticultural Therapy,日本称为园艺疗法,韩国称为园艺治疗,简单的定义是:利用园艺来治疗。根据美国园艺治疗协会的定义,园艺治疗是透过园艺活动,如花卉及蔬果种植、乾花手工艺、治疗性园景设计等,从而令参加者获得社交、情绪、身体、认知、精神及创意方面的好处。园艺治疗可应用于不同年龄、不同背景及不同能力的对象,如长者、老年痴呆症患者、中风病人、儿童、青年、精神病患者、酗酒者、吸毒者等。

园艺治疗独特之处是以植物为介入媒体,植物是拥有生命,有其生命周期,需要悉心及耐心照顾料理。鲜花的芳香,使人赏心悦目,情志调畅。居室里放上几盆花卉,或在庭院种植一些花草、盆景,可以丰富和美化家庭的环境,增添生活情趣,消除各种消极情绪。养花做盆景既是体力劳动锻炼,也是文化艺术修养的体现。研究证实,经常观赏盆景、鲜花,可使那些性情急躁的人变得温顺,心情不好的人变得爽朗愉快,消沉的人变得积极向上。

园艺有助于调剂现代人的精神生活,近来日渐受到重视。园艺工作最大的好处是,透过人与植物的互动过程中训练及修復受伤的身心。它不是一项静态的工作,在照顾植物的过程中,照顾者会一直感觉到有事情发生:植物发新叶、新芽、花开、花落,生生不息。当感觉到有生命需要自己来照顾的时候,能够增加对自我的肯定。研究发现“园艺疗法”能够降减缓心跳速度,改善情绪,减轻疼痛,对病人康復具有很大的帮助作用。

园艺劳动带给身心健康的益处很广。比如种植、浇水、锄草等劳动,能增加身体活动量,运动四肢肌肉和关节。大量的观察及研究发现,园艺劳动对神经官能症、高血压、心脏病等疾病具有很好的辅助治疗作用,尤其是当上述病人在病情相对稳定后,进行适当的园艺劳动,更有利于改善神经系统及心血管系统功能。

除此之外,还有稳定情绪及消除失眠等痼疾的效果。老年人缺钙较为普遍,有研究还证实:经常从事园艺劳动能使人骨骼坚强,预防骨质疏松症的发生。许多花卉都有其特殊功效,有助于防病。科学家发现,许多植物花朵分泌的芳香油中有一种特殊的芳香类物质。这类物质被吸入肺部输入体内各部位,有杀菌、消炎、利尿和调节神经中枢的功效。我国临床药学工作者已从香花的芳香精油中检测出多种杀菌物质。此外,在绿色环境地带活动,缓解除疲劳,消除紧张情绪,使皮肤温度降低,脉搏减缓,呼吸均匀,嗅觉、听觉和思维活动的灵活性增强。

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